De afgelopen eeuwen is het de mens niet gelukt het mysterie van de voortplanting van de paling te doorgronden. Dit is een van de grootste mysteries in de natuur. Maar nu de paling met uitsterven bedreigd wordt, krijgt de zoektocht naar het mysterie van haar voortplanting een nieuwe urgentie. Met een expeditie naar de Sargassozee en een laboratorium in Volendam tracht een kleurrijk gezelschap dit raadsel op te lossen. Geeft de paling zijn geheim prijs om gered te worden?

In Japan, waar de ‘unagi’ ongekend populair is, is palingli…

De afgelopen eeuwen is het de mens niet gelukt het mysterie van de voortplanting van de paling te doorgronden. Dit is een van de grootste mysteries in de natuur. Maar nu de paling met uitsterven bedreigd wordt, krijgt de zoektocht naar het mysterie van haar voortplanting een nieuwe urgentie. Met een expeditie naar de Sargassozee en een laboratorium in Volendam tracht een kleurrijk gezelschap dit raadsel op te lossen. Geeft de paling zijn geheim prijs om gered te worden?

In Japan, waar de ‘unagi’ ongekend populair is, is palingliefhebber Kenichi volledig in de ban geraakt van het raadselachtige dier. Met nog niet eerder vertoonde onderwateropnamen brengt de film een ode aan het verborgen en sierlijke (seks)leven van dit ongrijpbare dier. Een paling wordt als glasaaltje geboren in de Sargassozee en drijft dan in drie jaar naar de Europese wateren. Om te paren maakt de paling de hele reis van 6000 kilometer weer terug naar de Bermudadriehoek. Het paren zelf is nog nooit door iemand gezien.

Regisseur Hans Dortmans is gefascineerd geraakt door dit mysterie en is meegegaan op een grote expeditie naar de geboortegrond van de paling. Daarnaast volgt hij in Volendam het uitdagende experiment om paling in een laboratorium te kweken en brengt hij de Japanse verering en palingcultus in beeld. Het eten van paling is sterk verwant aan cultuur – in veel landen en op verschillende manieren; de dreiging van het uitsterven geeft de film urgentie en creëert bewustzijn bij het publiek. Gaan we de ontknoping van het voortplantingsgeheim ontrafelen of zal deze oervis haar geheim niet prijsgeven? 

Wanneer